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L’acupuncture est un traitement dérivé de la médecine traditionnelle chinoise. De fines aiguilles sont insérées à certains endroits du corps et ce, pour des fins thérapeutiques ou préventives.

Elle est souvent considérée comme étant une forme de médecine complémentaire ou alternative.

Comment fonctionne l’acupuncture ?

L’acupuncture consiste à stimuler les nerfs sensoriels sous la peau et dans les muscles du corps.

Il en résulte que le corps produit des substances naturelles, telles que les endorphines qui soulagent la douleur.

Utilisations de l’acupuncture

Les praticiens de l’acupuncture, appelés acupuncteurs, utilisent cette technique pour traiter un grand nombre de problèmes de santé. Toutefois, elle n’est pas toujours basée sur des preuves scientifiques avérées.

Les médecins la recommandent notamment pour :

  • les maux de tête de type tension chronique,
  • et les migraines.

Elle est également conseillée pour traiter certaines affections musculo-squelettiques et des douleurs telles que :

  • une douleur chronique,
  • une douleur articulaire,
  • une douleur dentaire,
  • une douleur post-opératoire.

Comment l’acupuncture est-elle pratiquée ?

Une première séance d’acupuncture dure généralement entre 20 et 40 minutes, comprenant une évaluation de votre état de santé général et vos antécédents médicaux.

Un traitement peut nécessiter jusqu’à 10 séances ou plus.

L’Insertion des aiguilles

Les aiguilles sont insérées à des endroits spécifiques du corps, que les praticiens appellent points d’acupuncture. Lors d’une séance typique, ces derniers sont au nombre de 12, mais cela peut varier en fonction de votre état et des symptômes que vous présentez.

Pendant la séance, on vous demandera habituellement de vous asseoir ou de vous allonger.

Les aiguilles utilisées sont très fines, mesurant quelques centimètres de long. Il s’agit d’aiguilles pré-stérilisées à usage unique, qui doivent être jetées immédiatement après chaque séance.

Les aiguilles peuvent être insérées juste sous la peau ou plus profondément pour atteindre le tissu musculaire. Une fois en place, elles y sont laissées de quelques minutes à environ une demi-heure.

Vous pouvez ressentir un picotement ou une douleur sourde lorsque les aiguilles sont insérées, mais vous ne devriez pas ressentir de douleur importante. Si c’est le cas, informez-en immédiatement votre praticien.

Dans certains cas, votre praticien peut faire tourner les aiguilles ou les stimuler avec un léger courant électrique (électroacupuncture).

Les précautions indispensables

Si vous choisissez de recourir à l’acupuncture, il vous est conseillé de vous rapprocher d’un professionnel de la santé qualifié tel qu’un médecin, une infirmière, un physiothérapeute, ou un membre d’une organisation reconnue dans cette pratique.

Lorsqu’elle est pratiquée par un professionnel qualifié, l’acupuncture est généralement très sécuritaire. Toutefois, certaines personnes peuvent présenter des effets secondaires, généralement de courte durée, tels que :

  • une douleur et / ou un saignement se situant là où les aiguilles sont insérées,
  • un endormissement,
  • un malaise,
  • des étourdissements ou un évanouissement,
  • une aggravation des symptômes préexistants.

Si vous souffrez d’un trouble de la coagulation comme l’hémophilie, ou si vous prenez des anticoagulants, parlez-en à votre médecin avant de recourir à l’acupuncture.

L’acupuncture peut être pratiquée chez les femmes enceintes. Toutefois, certains points d’acupuncture ne pouvant être utilisés, celles-ci doivent informer le praticien de leur grossesse.

Enfin, l’acupuncture n’est pas conseillée si vous souffrez d’une allergie aux métaux, ou d’une infection dans la zone où les aiguilles doivent être insérées.