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Une étude estime que le psoriasis affecte environ une personne sur 50, mais il s’agit encore d’une maladie dont beaucoup de gens ne savent pas grand-chose, d’où l’importance de campagnes comme la Journée mondiale du psoriasis, le 29 octobre.

En plus de rappeler aux personnes qui vivent avec le psoriasis qu’elles ne sont pas seules et qu’il existe des réseaux de soutien, ils aident les personnes qui ne sont pas directement touchées par le psoriasis à mieux comprendre la maladie et l’impact qu’elle peut avoir.

Les personnes qui ont récemment reçu un diagnostic de psoriasis, ainsi que celles qui ont un ami proche ou un parent qui a reçu un diagnostic de psoriasis, sont peut-être intéressées à en savoir plus sur cette maladie : Chris Griffiths, porte-parole de l’Université de Manchester et de la British Skin Foundation, et Carla Renton, directrice de l’information et des communications à la Psoriasis Association.

Âge d’apparition

Bien qu’il soit possible pendant l’enfance, les cas d’eczéma atopique peuvent se poursuivre à l’âge adulte. Environ les deux tiers des personnes atteintes de psoriasis présentent des signes d’amélioration importants à l’âge de 16 ans.

Toutefois, le psoriasis apparaît généralement à un âge plus avancé et son taux de récurrence est difficile à prévoir, comme le professeur Griffiths explique : « Le psoriasis tend à apparaître et à disparaître à tout âge, sans prévisibilité ».

La plupart des cas (75 %) surviennent avant l’âge de 35 ans, l’âge moyen d’apparition étant d’environ 20 ans. Il y a un deuxième pic d’apparition vers l’âge de 55 à 60 ans : « La maladie est cependant davantage reconnue chez les adolescents », comme l’illustre Carla Renton : « Traditionnellement, le psoriasis était considéré comme une maladie d’adulte ou de personne âgée, mais nous savons maintenant qu’environ un tiers des personnes atteintes de psoriasis l’ont développé avant 16 ans. Elle peut se manifester et se manifeste effectivement chez les enfants. »

Symptômes reconnaissables

Pour ceux qui n’ont jamais rencontré de symptômes cutanés auparavant ou qui ne le font que pour la première fois, il peut être difficile de savoir ce qui constitue une irritation mineure et ce qui pourrait signifier le psoriasis et justifier une visite chez le médecin, mais le psoriasis présente des symptômes qui se distinguent d’autres maladies comme l’eczéma, comme le souligne le professeur Griffiths : « Le psoriasis se présente sous la forme de zones roses ou rouges sur une peau dont la squame est blanc argent. C’est ce qu’on appelle les plaques ».

Les plaques de psoriasis apparaissent habituellement sur les genoux, les coudes, le tronc et le cuir chevelu, mais ne sont pas exclusives à ces régions. Une autre différence entre le psoriasis et l’eczéma est que ce dernier peut souvent être lié à l’asthme et à d’autres allergies. Cependant, le professeur Griffiths le souligne : Le psoriasis n’est pas dû à une allergie et n’est pas associé à l’asthme ou à la rhinite.

Déclencheurs potentiels

Aussi imprévisible que soit le psoriasis, il y a certaines choses que les experts et les personnes vivant avec le psoriasis ont identifiées comme étant à l’origine d’une poussée de symptômes : « Les poussées peuvent provenir d’une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux », explique le professeur Griffiths, comme la pharyngite ou amygdalite à streptocoque, le stress, l’alcool et certains médicaments.

Bien qu’il n’y ait pas d’uniformité quant aux éléments particuliers (ou à la combinaison d’éléments) qui déclenchent une poussée, certaines tendances ont été identifiées : « Le psoriasis est une condition unique à chaque individu », nous dit Carla, « quelque chose qui déclenche ou aggrave le psoriasis d’une personne peut ne pas avoir le même effet sur celui d’une autre ».

Par exemple, il existe un lien établi entre le cerveau et la peau, et un grand pourcentage de personnes pensent que leur psoriasis est aggravé par des périodes de stress, mais comme l’explique Carla, le stress n’est pas quelque chose que tout le monde peut facilement éliminer : « Malheureusement, il est souvent impossible pour plusieurs personnes dont la vie professionnelle et personnelle est chargée d’éviter le stress, et beaucoup sont soumises à des circonstances qu’elles ne peuvent contrôler ».

Cependant, il est essentiel que les gens demandent conseil et soutien à leur médecin généraliste ou à leur dermatologue s’ils ont l’impression d’avoir du mal à faire face à la situation. Outre la prévention du stress et la limitation de la consommation d’alcool, y a-t-il d’autres mesures à prendre pour réduire leur risque de poussée ?

« Le phénomène Koebner, qui se produit lorsque le psoriasis survient dans des zones où la peau est blessée, est également assez courant »  nous dit Carla. Cela peut être plus facile à éviter en s’assurant que les vêtements et les bijoux ne frottent pas et en étant prêt à traiter rapidement tout psoriasis qui pourrait apparaître autour d’une blessure.

Fréquence des éruptions

L’une des premières choses qu’une personne qui vient de recevoir un diagnostic de psoriasis voudra peut-être savoir, c’est combien de fois elle peut s’attendre à voir des symptômes ou, par exemple, combien de poussées elle peut avoir en moyenne par année : « Malheureusement, selon notre expérience, il n’y a pas de moyenne réelle, ce qui dépend entièrement du patient concerné », explique Carla.

Dans le cas du psoriasis en gouttes, la plupart des cas sont autolimitatifs et disparaîtront d’eux-mêmes après quelques semaines ou quelques mois. Chez la plupart des gens, le psoriasis s’aggrave et s’estompe, et il y a des moments où il s’aggrave et d’autres où il s’aggrave et d’autres encore où il s’améliore.

Une partie de la frustration du psoriasis est due au fait même qu’il est si imprévisible. Il est possible pour certains de présenter des symptômes sur une base continue. Mais il y a des options disponibles qui peuvent aider dans de tels cas, comme l’illustre Carla : « Oui, malheureusement, certaines personnes ont des symptômes perpétuels, mais nous avons heureusement un large éventail de traitements qui peuvent aider à gérer cette maladie. Il s’agit souvent d’un processus d’essais et d’erreurs, mais de nombreuses personnes finissent par trouver un traitement (ou une combinaison de traitements) qui leur est bénéfique. Cependant, cela peut prendre un certain temps. »

Options thérapeutiques

Comme pour les autres affections, il existe différents niveaux de traitement en fonction de la gravité des symptômes : « Il existe une hiérarchie de traitement à laquelle les personnes atteintes de psoriasis doivent généralement se soumettre », d’après Carla. Pour les personnes dont le psoriasis est plus modéré ou grave, ou si leur psoriasis ne répond pas bien ou cesse de répondre au traitement topique, il existe plusieurs autres niveaux de traitement qui peuvent être prescrits par un dermatologue.

Mais il existe d’autres produits, dont certains en vente libre, que Carla suggère comme pouvant être utiles, en particulier lorsqu’ils sont appliqués parallèlement aux traitements prescrits : « L’une des clés du traitement du psoriasis est l’hydratation ; elle peut aider à soulager la sécheresse, les démangeaisons et les fissures, et peut aider à ramollir et à détartrer. »

Cet adoucissement et ce détartrage permettent souvent une meilleure absorption des traitements topiques « actifs » (crèmes, gels, etc.). Il est donc très important d’hydrater plusieurs fois par jour, en particulier environ une demi-heure avant d’appliquer le traitement topique « actif ».

De nombreux hydratants et adoucissants existent et peuvent donc être prescrits. Même si le psoriasis ne peut pas être « guéri », Carla assure à ceux qui ont été récemment diagnostiqués que c’est une maladie que des millions de personnes vivent avec et gèrent avec succès :

« Malheureusement, souvent quand les gens apprennent qu’il n’y a pas de traitement, ils croient que cela signifie que rien ne peut être fait. Heureusement, ce n’est pas le cas. Trouver un traitement ou une combinaison de traitements qui fonctionne pour vous peut être un processus difficile d’essais et d’erreurs, mais nous conseillons aux gens de se familiariser avec ce qui est disponible et de persister à rencontrer leur médecin et à discuter avec lui de leur état. »

Développements médicinaux

Vivre avec le psoriasis s’accompagne évidemment de ses défis, mais les personnes touchées par le psoriasis peuvent peut-être trouver un certain réconfort dans le fait que des innovations thérapeutiques sont en cours : « Au cours de la dernière décennie, l’utilisation de médicaments biologiques pour le psoriasis grave (ils ne conviennent pas au psoriasis léger à modéré) est devenue courante », explique Carla. Ces médicaments étaient révolutionnaires car non seulement ils sont efficaces pour de nombreuses personnes, mais ils ciblent des parties spécifiques de la voie inflammatoire, ce qui signifie qu’ils ont moins d’effets indésirables possibles que les médicaments qui agissent simplement en supprimant l’ensemble du système immunitaire.

Ces nouveaux médicaments, souligne Carla, donnent également un aperçu de la maladie elle-même et élargissent le champ du traitement : « De plus en plus de ces médicaments sont mis au point et homologués, ce qui nous offre non seulement plus d’options thérapeutiques, mais nous aide aussi à comprendre la nature et le comportement du psoriasis et ce qui se passe dans notre corps pour causer cette maladie. »